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中国马的历史与传说
(2014-4-2 8:48:37)  来源:甘肃日报 马伯庸  打印本页

  据说在甲骨文中,“马”是最好辨认的字之一。甲骨文象形,所以“马”字写出来——其实根本算是画出来的——是一匹马的侧面像,长脸,尖耳,两条腿,背上还有鬃毛,一条长马尾,可谓象形至极。后来金文、大篆、小篆一路演变下来,“马”字慢慢变成了四条腿,头背融合,等到隶书时,基本形态固定成了“馬”。从“马”字形态的演变可见,中国人驯化马的历史相当早。

    商代后期的几个著名遗迹里——比如安阳殷墟、西安老牛坡等地——研究人员发现了大量的马车坑、马殉葬坑等。如此规模的马匹应用,其背后必然有一个强大、成熟的驯化体系来支撑。但是,在晚商之前的考古挖掘中,却极少看到马的踪迹。换句话说,中国的马匹驯化技能似乎是在商代后期才突然开窍,没有铺垫,也找不到过渡环节,骏马们就这么突然之间横空出世,踏入中华民族的世界。

    伏羲得马于孟河

    最早的关于马匹驯养的记载,应该是《易经》。以传说而论,中国第一匹著名的马,当属龙马。据古籍记载,黄河流经河南孟津这一段叫做孟河,始祖伏羲在孟河遇到一匹龙马。它是马的形象,浑身披挂龙鳞,赤纹绿色,高八尺五寸,有点像骆驼,还有一对翅膀。这匹龙马可以在水上行走,因为感受到了圣人的存在,才特意从水下浮出来相见。它还给伏羲显现出一张河图。这河图可不得了,蕴藏着天地至理,比高数还神秘。伏羲看了这张河图受到启发,才发明了八卦。

    先秦君主的精英座驾

    伏羲的时代太早,只能当神话听。到了周代,终于有了确凿无疑关于马文化的记载。马车和车战的兴起,让养马产业进一步发展,马成了身份的象征。从西周开始,周礼有规定,天子驾六马,诸侯四马,大夫三马,士二马,用多了就是僭越。而马匹数量的剧增,终于也让领导干部们有机会挑选精英作为自己的座驾。比如周穆王,号称拥有八骏:赤骥、盗骊、白义、逾轮、山子、渠黄、骅骝、绿耳。无不是高端大气上档次。据《水经注》记载,这八匹马本来是夸父山桃林里的野马,被一个叫造父的相马高手慧眼识珠,调教成了精英。穆天子玩心很大,让造父驾车八骏带着他,一路西行上了昆仑山,和西王母欢宴一番,才返回中原。李商隐有诗云:“八骏日行三万里,穆王何事不重来”。

    到了秦始皇,他也要媲美周穆王。《古今注》里说始皇养了七匹骏马:一曰追风,二曰白兔,三曰蹑景,四曰追电,五曰飞翩,六曰铜爵,七曰晨凫。这七个名字里,像追风啊追电啊飞翩啊,我们都能理解,铜爵、晨凫也能想象得到。但这个白兔到底是啥意思?

    其实起这个名字,是和秦始皇的祖先秦穆公有点关系。秦穆公身边有一个相马的高人叫孙阳,后来被人称为伯乐。伯乐写了一本《相马经》,里面详细介绍了好马的四项标准:“得兔与狐、鸟与鱼,得此四物,必相其余”。他的意思是说,一匹好马,头要像兔子,耳朵像狐狸,眼睛和脖颈像鸟,脊背像鱼鳍一样。所以“白兔”这个名字,其实指的是头像兔子的一匹纯白骏马。比如吕温侯、关老爷的坐骑叫赤兔,意思就是头似兔子的红毛骏马。

    乌骓出于黄河第一曲

    秦末楚汉相争时,又出了一匹名马,不过这匹马不是纯白,而是杂色的,叫乌骓,主人是大名鼎鼎的西楚霸王项羽。骓字本意为苍白毛杂色的马,前面冠以一个乌字,即指通体黑毛但有杂色的马。项羽的这匹乌骓,据考证和现代河曲马同源,出于黄河第一曲的甘肃、青海交界之地。项羽对乌骓极其喜欢,甚至在他四面楚歌时,还不忘做了一首《垓下歌》,把乌骓马放到了和爱妾虞姬相当的地位。

    项羽死后,刘邦得了天下。可是天下战乱太久,民生凋敝,天子出行连四匹纯色的辕马都凑不出来。到了汉文帝时,经济复兴,天子又开始搞七骏、八骏这套玩意儿了,而且他比周穆王、秦穆王的宠物要多,一共有九匹骏马,号称九逸,名字分别是:浮云、赤电、绝群、逸群、紫燕骝、禄螭骢、龙子、嶙驹、绝尘。

    仔细研读周穆八骏、始皇七骏、文帝九逸的名字,我们会发现,古人对马匹的分类非常精细。“骝”是指黑鬃、黑尾巴的红马;“骢”是指青白杂毛马,又叫菊花青;还有“骊”是深黑色的马;“骐”是有青黑色纹理;“骅”是赤色的马;“骓”是苍白杂色的马。没有一种动物,能像马一样被人类用如此细致的称呼进行区分。这也从一个侧面证明古人对马的喜欢。

    汗血宝马,黄蓉爱上郭靖的理由

    不过到了汉武帝时代,这些马统统都靠边站了,因为张骞通西域以后,回报说乌孙和大宛国有一种汗血宝马,是天马后裔。不过据今人研究,这所谓的汗血,其实就是一种寄生虫病。

    汉武帝听说汗血宝马以后,派人攻打大宛。大宛王撑不住了,为了表示臣服,每年向中原进贡两匹汗血宝马。汉武帝把乌孙马称为西极马,把大宛马称为天马,并为此特意作了一首《西极天马歌》:“天马来兮从西极,经万里兮归有德。承灵威兮降外国,涉流沙兮四夷服。”兴奋之情,溢于言表。

    从此汗血宝马就成了中国最高等级骏马的代名词。说到这里,大家应该能够理解,为什么黄蓉贵为白富美却倾心于傻呆呆的郭靖了吧?郭靖随手就送出一匹汗血宝马给黄蓉,活脱脱一个大土豪啊。

    每年两匹汗血宝马,汉武帝犹嫌不够,还派人大量引进西域种马,改良中原马的品种。所以咱们现在看那时候的出土文物上,秦与西汉初年的马个头矮,四肢短。而从汉武帝开始,马的形象开始优美起来,高头曲颈,四腿修长。1969年在甘肃武威雷台东汉墓出土了一批青铜马,其中最有名的一件叫“马踏飞燕”。那个铜马的形象,就是典型的大宛血统。

    唐太宗喜欢马是出了名的。他养的马号为十骥:腾霜白、皎雪骢、凝骢、悬光骢,洪波瑜、飞霞骠、发电赤、流星騧,翔麟紫、奔虹赤。昭陵墓中留下的六匹骏马浮雕,依稀可见当年风姿。

    马之所以重要,是因为它与一个国家的军事力量有着紧密的关联。战马就如同今天的F-35战斗机,贵族骑士就是优秀的战斗机飞行员。“国之大事在祀与戎”,骑兵的优劣是一个国家综合国力的象征。正是由于马与军事的这种联系,关系到了国家的兴衰荣辱,这种动物才会被人类视为珍宝。

    (摘自《国家人文历史》2014年第3期)


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